Historique Fort National - Ville

De 1830-1962 ENCYCLOPEDIE de L'AFN
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Fort National

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Histoire ancienne

Au milieu du chaos de vallées profondes et de mamelons qui constituent le massif des Zouaoua, il existe une arête plus continue que les autres ; partant du col de Tirourda, elle passe par le Sebt des Aït-Yahia (devenu Michelet), par l'Arba des Aït-Iraten (devenu Fort-National), puis s'abaisse brusquement sur le Sebaou par des pentes abruptes et difficiles à gravir. C'est l'axe de la Kabylie. Tribus des Ait-Iraten de Souk-el-Arba

Période française

Randon décida d'élever à Souk-el-Arba un fort permanent, auquel il donna le nom de Fort-Napoléon.

Fort-National (916m) est une véritable place de guerre construite en 1857, en cinq mois, aussitôt après la conquête de la Kabylie sur le plateau de Souk-el-Arba, dans le pays des Beni Raten ; elle a une vaste enceinte bastionnée de 2 200  mètres de développement.

Une route de crête terminée jusqu'à Aïn Hammam, centre administratif de la commune mixte du Djurdjura, met Fort-National en relation avec Beni Mansour sur l'oued Sahel en passant par le col de Tirourda.

La muraille du Djurdjura n'est aisément franchissable que par ce chemin, tracé en corniche sur le flanc de ravins d'une effrayante profondeur et qui, malgré les travaux dont il a été l'objet, présente plusieurs endroits dangereux dans le mauvais temps.

Ce n'est qu'en 1857, que la conquête de la grande Kabylie, s'imposera comme le complément nécessaire à l'occupation de l'Algérie.
Les Kabyles se soumirent et cette soumission fut d'autant plus sincère que la domination française n'apporta pas trop de changements à leurs usages et à leurs institutions.Les amins continuèrent à être nommés par les villages.

Le 19 mai 1857, le Maréchal Randon vint prendre le commandement des troupes à Tizi-Ouzou et cette bourgade devint dès lors la base de départ des opérations à mener au cœur du DJURDJURA.

Des études entreprises sur le terrain par le génie militaire, la position de Souk-el-Arba parut réunir les conditions requises pour y construire le fameux fort de guerre.

Au bout de 3 jours sous la direction du Général CHABAUD-LATOUR le terrain était reconnu et le tracé du fort terminé. De même la route de Souk-el-Arba à Tizi-Ouzou longue de 25 kilomètres et large de 6 mètres fut terminée en 18 jours par le génie militaire, travail qui compte parmi les plus beaux qu'ait accomplis l'Armée d'Afrique.

Le 6 juin, on commença les fondations du fort et le 14 juin avait lieu la pose de la première pierre.

Après concertation il fut décidé que le fort porterait le nom de FORT NAPOLEON.

Bâti un amphithéâtre, le mur d'enceinte du fort a un développement de 2 261 mètres, c'est le système VAUBAN. Il comprend 1 citadelle et 3 blockhaus détachés. Les travaux durèrent de 1857 à 1871.

Pendant cette période de 15 ans, le territoire de Fort Napoléon, resta exclusivement sous l'autorité du régime militaire. La place était sous les ordres d'un colonel commandant d'armes et faisant fonction de maire.

Quelques commerçants vinrent s'installer, autour des bâtiments militaires et peu à peu un petit centre d'Européens se forma.

C'est en 1865 qu'eut lieu l'inauguration officielle de l'église en présence de l'Empereur Napoléon III et de sa suite. L'Eglise fut dédiée au Sacré Cœur. Elle fut dotée de 3 cloches

La vigne couvrit bientôt les plateaux et les collines de l'ancien Souk-el-Arba ; en 1900, 8 700 hectares de vigne donnaient une production annuelle de 30 000 hectolitres.

FORT NAPOLEON devint dès lors FORT NATIONAL le 11 septembre 1871.

Le 11 avril 1872, tous les villages du cœur de Fort Napoléon répondirent à l'appel du Marabout Mokrani, le chef de l'insurrection et levèrent l'étendard de la révolte au nom du Djihad (au nom de dieu !). Ce fut le début des hostilités et du siège de Fort Napoléon. Ce siège va durer 62 jours. Une partie du fort sera investie. Le 8 mai, la ville était toujours sans nouvelles de l'extérieur.


C'est à cette époque que fut bâti l'Hôtel de ville où se trouve le juge de paix, de même que les sources de la commune de plein exercice. Malheureusement Fort National perd peu à peu son importance au bénéfice des régions voisines.
Le siège de la région militaire est déplacé à Dellys et l'école des Arts et Métiers jusque là à Fort National, (mais malheureusement détruite au cours de l'insurrection) est reconstruite également à DELLYS.

Source : site A.F.N-collections

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