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Logiciel libre

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L'expression logiciel libre correspond au terme anglais free software. Comme ce dernier est ambigu en anglais, free pouvant signifier « libre » ou « gratuit », on voit le terme français « libre » de plus en plus utilisé, même en anglais.

L'expression « logiciel libre », donnée par Richard M. Stallman, fait référence à la liberté pour tous (simples utilisateurs ou développeurs) d'exécuter, de copier, de distribuer, d'étudier, de modifier et d'améliorer le logiciel. Plus précisément, elle fait référence à quatre libertés pour un individu ayant acquis une version du logiciel, définies par la licence de ce logiciel :

  • la liberté d'exécuter le programme, pour tous les usages (liberté 0) ;
  • la liberté d'étudier le fonctionnement du programme, et de l'adapter à ses besoins (liberté 1) ; pour cela, l'accès au code source est nécessaire ;
  • la liberté de redistribuer des copies, donc d'aider son voisin, (liberté 2) ;
  • la liberté d'améliorer le programme et de publier ses améliorations, pour en faire profiter toute la communauté (liberté 3) ; pour cela, l'accès au code source est nécessaire.

Détails

Pour illustrer le principe du logiciel libre, face au logiciel non libre, on peut comparer cela à une recette de cuisine :

  • selon le principe du libre : vous avez obtenu cette recette par n'importe quel moyen (revue, bouche à oreille...) et personne n'a rien à redire pour ceci et/ou cela... Vous avez le droit de redistribuer cette recette comme vous l'entendez tout comme vous pouvez la modifier comme il vous plaît...
  • selon le principe du logiciel non libre, elle est un peu plus restrictive : il faut vous acquitter d'une licence d'utilisation de la recette valable dans 'une seule' cuisine et pour ne faire à manger qu'à vous. Toute copie ou modification de la recette est interdite. D'ailleurs, vous ne pouvez même pas accéder aux détails de la recette, qui sont souvent cachés aux yeux de tous.

Quelques formats de données libres

L'utilisation de ces formats n'est pas limitée par l'existence de brevets connus.

  • Audio : Ogg Vorbis, FLAC
  • Compression : gzip, bzip2] lzma, 7z
  • Image : Portable Network Graphics (PNG), Scalable vector graphics (SVG), Multiple-image Network Graphics (MNG), OpenOffice.org (.sxd)
  • Tableur : OpenOffice.org (.sxc)
  • Texte : ASCII (.txt)
  • Texte formaté : TeX, OpenOffice.org (.sxw), AbiWord
  • Video : Matroska (.mkv), XviD, Theora

Liens externes

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